Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - The preposition по and the dative case

The preposition по and the dative case

The preposition по is one of the most used in Russian.

When coupled with the dative it can have one of several functions:

Serves as a movement preposition meaning 'along', 'around', 'across' or 'over'.

Expressing that something is 'according to' or 'due to'

When referring to an academic subject of a book, lesson etc.

When specifying means of communication.

When specifying repeated frequency - especially days of the week.

In a distributive sense: 'one each'.

With a hyphen it is used when referring to speaking a language

Машина едет по дороге.
The car is going along the road.

дорога (preposition) ⇒ по дороге

Мы гуляем по лесу.
We are strolling through the forest.

лес (preposition) ⇒ по лесу

Надежда медленно шла по улице.
Nadezhda was slowly walking along the street.

улица (preposition) ⇒ по улице

Кошки обычно лазят по деревьям.
Cats usually climb up trees.

дерево (preposition) ⇒ по деревьям

лазить means 'to climb'

Дети плывут по реке.
The children are swimming in (along) the river.

река (preposition) ⇒ по реке

У меня есть учебник по географии.
I have a geography book.

книга (academic subject) ⇒ по географии

У неё экзамен по математике.
She has a maths exam.

математика (academic subject) ⇒ по математике

Сегодня лекция по физике.
Today is the lecture on physics.

физика (academic subject) ⇒ по физике

Мы прошли тест по математике.
We’ve passed the maths test.

математика (academic subject) ⇒ по математике

Японские поезда всегда ходят по расписанию.
Japanese trains are always on schedule.

расписание (according to) ⇒ по расписанию

Я хочу отправить посылку по почте.
I want to send the parcel by post.

почта (means of communication) ⇒ по почте

Позвоните ей по телефону.
Call (formal) her on the telephone.

телефон (means of communication) ⇒ по телефону

По телевизору была интересная передача.
There was an interesting program on TV.

телевизор (means of communication) ⇒ по телевизору

Таня услышала хорошие новости по радио.
Tanya has heard some good news on the radio.

радио (means of communication) ⇒ по радио

Никита отправил письмо по почте.
Nikita has sent the letter by mail.

почта (means of communication) ⇒ по почте

Они играют в покер по средам.
They play poker on Wednesdays.

среда (repeated frequency) ⇒ по средам

У меня уроки музыки по вторникам.
I have my music lessons on Tuesdays.

вторник (repeated frequency) ⇒ по вторникам

Кто вы по профессии?
What is your (formal) profession?

профессия (профессия means 'profession') ⇒ по профессии

Извините, я зашел сюда по ошибке.
Sorry, I (male) entered here by mistake.

ошибка (due to) ⇒ по ошибке

По болезни она пропустила важную встречу.
Due to illness, she missed an important meeting.

болезнь (due to) ⇒ по болезни

Они дали всем детям по подарку.
They gave all children a present each.

подарок (distributive) ⇒ по подарку

Я говорю по-английски.
I speak English.

английский (spoken language) ⇒ по-английски

Он свободно говорит по-французски.
He speaks French fluently.

французский (spoken language) ⇒ по-французски