Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - The Genitive Case and Ownership

The Genitive Case and Ownership

Here we introduce the Genitive Case which has many uses in Russian.

One use of the Genitive Case is to indicate ownership or belonging - like 's in English.

It answers the questions чей? (masc.), чья? (fem.), чьё? (neu.), чьи? (plural) meaning 'whose?'.

The genitive conjugation of the singular is straight forward:

Masculine singular: consonant ending add «-а»; ends with «-й» or «-ь» replace with «-я»

Feminine singular: ends with «-а» replace with «-ы»; ends with «-я» or «-ь» replace with «-и»

Neuter singular: ends with «-о» replace with «-а»; ends with «-е» replace with «-я»

Examples:
Константин — брат Татьяны.
Constantine is Tatyana’s brother.

Татьяна (fem. singular) Татьяны

Чей это рюкзак?
Whose is that backpack?

кто чей

рюкзак (backpack) is masculine so use чей.

Это рюкзак Олега.
It is Oleg's backpack.

Олег (masc. singular) Олега

Чья она дочь?
Whose daughter is she?

кто чья

дочь (daughter) is feminine so use чья.

Она дочь Владимира.
She is Vladimir’s daughter.

Владимир (masc. singular) Владимира

Чьи вещи в этой сумке?
Whose things are in this bag?

кто чьи

вещи (things) is plural (of вещь) so use чьи.

Это вещи Тамары.
Those are Tamara's things.

Тамара (fem. singular) Тамары

Тамара (fem. singular) Тамары

Я отец Ольги.
I am Olga's father.

Ольга (fem. singular) Ольги

Он ученик учителя.
He is the teacher's student.

учитель (masc. singular) учителя

Он водитель машины.
He is the car's driver.

машина (fem. singular) машины

Хвост собаки длинный.
The dog's tail is long.

собака (fem. singular) собаки

Велосипед мальчика не большой.
The boy's bicycle is not big.

мальчик (masc. singular) мальчика

Цвет платья странный.
The dress's colour is strange.

платье (neu. singular) платья

Крыша дома грязная.
The house's roof is dirty.

дом (masc. singular) дома

Крыша дома была чистая.
The house's roof was clean.

дом (masc. singular) дома

Это не была ручка учителя.
That was not the teacher's pen.

учитель (masc. singular) учителя

Это был шанс Виктора.
This was Victor's chance.

Виктор (masc. singular) Виктора

Это не ручка Олега, это моя ручка.
It is not Oleg's pen; it is my pen.

Олег (masc. singular) Олега