Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - The Genitive Case - Possession

The Genitive Case - Possession

Another very common use of the genitive case is to express possession using construction «у A B» meaning 'A has B' or 'In A's possession is B'.

The object noun /A/ is in the genitive case.

The subject noun /B/ is in the nominative case.

If the possession is permanent or innate, the verb есть is commonly added so «у A есть B» is the pattern.

The verb есть is also included when the actual existence of the subject /B/ is pertinent. Or in a question.

In the past tense the verb был/была/были is used as per the gender and number of the subject B.

Examples:
У Ольги та книга.
Olga has that book.

Ольга (fem. singular) (у) Ольги

У собаки кость.
The dog has a bone.

собака (fem. singular) (у) собаки

У ученика зеленая книга.
The student has a green book.

ученик (masc. singular) (у) ученика

У водителя машина?
Does the driver have a car?

водитель (masc. singular) (у) водителя

У Алины был репетитор?
Did Alina have a tutor?

Алина (fem. singular) (у) Алины

У учителя была красная ручка.
The teacher had a red pen.

учитель (masc. singular) (у) учителя

У мальчика болела голова.
The boy had a headache.

мальчик (masc. singular) (у) мальчика

У Маргариты был хороший день.
Margarita had a good day.

Маргарита (у) Маргариты

Почему у Веры сегодня зонтик?
Why does Vera have an umbrella today?

Вера (fem. singular) (у) Веры

У Ольги есть старший брат.
Olga has an older brother.

Ольга (у) Ольги

Note the inclusion of *есть* suggesting permanent or innate possession.

У Бориса большой нос.
Boris has a big nose.

Бориса (masc. singular) (у) Бориса

Note the inclusion of *есть* suggesting permanent or innate possession.

У Эллы есть большая мечта.
Ella has a big (day)dream.

Элла (fem. singular) Эллы

Note the inclusion of *есть* to stress the existence of her dream

мечта means 'daydream' but is used in Russian for aspirational dream.