Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - Saying 'need to' with надо and нужно

Saying 'need to' with надо and нужно

The words надо and нужно also express requirement though more causally than должен and обязан.

The meaning of both words is close to 'to need to'.

надо can only be used with a verb

нужно can be used with both nouns and verbs

-- When used with a noun нужно must agree in gender and number.

-- нужно declines as follows: нужен (masc.), нужна (fem.), нужно (neu.) and нужны (plural)

-- When нужно is used with a verb, use the neuter form: нужно (stress on the first syllable)

For both, to include 'who' or 'what' needs or has to do something, use the dative case (eg. мне надо...)

When used in the negative, these words can mean 'don't' or 'you shouldn't'.

Нам надо уйти.
We need to leave.
Папе нужна стрижка.
Dad needs a haircut.


Что вам нужно?
What do you (formal) need?


Мне надо пойти к врачу.
I need to go to the doctor.
Им нужно новое кресло.
They need a new armchair.


Кому-нибудь что-нибудь нужно?
Does anyone need anything?


Что нужно для пикника?
What is needed for the picnic?


Мне нужны новые туфли.
I need new shoes.


Вам нужна эта ручка?
Do you (formal) need this pen?


Нам нужен автобус номер сорок пять.
We need bus number forty-five.


Вам не надо приходить.
You (formal) don’t need to come.
Не надо спорить.
Don’t argue. / There is no need to argue.
Мне нужно отправить кому-нибудь письмо завтра утром.
I need to send someone a letter tomorrow morning.

(Used with a verb so use neuter form) нужнонужно

Не нужно есть перед обедом.
(You) don't need to eat before dinner. / Don't eat before dinner.

(Used with a verb so use neuter form) нужнонужно

Мне не надо было поливать цветы.
I needn't have watered the flowers.
Вам надо нажать на кнопку.
You (formal) need to push the button.
Им надо сесть на первый поезд.
They need to take the first train.
Ей нужно быть осторожнее.
She needs to be more careful.

(Used with a verb so use neuter form) нужнонужно

Нам нужно быть добрыми к пожилым людям.
We need to be kind to the elderly.

(Used with a verb so use neuter form) нужнонужно