Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - Reflexive Verbs - Introduction

Reflexive Verbs - Introduction

The reflexive pronoun себя (oneself) is attached to certain Russian verbs where the action is done to oneself.

In English we do this too but the pronoun remains unattached - such as 'to bath oneself'.

Reflexive Russian verbs are constructed by taking the original verb and attaching the postfix «-ся» which is contraction of себя.

We illustrate with examples that use the verb учиться - 'to teach oneself' or 'to learn'.

It conjugates in the present tense as follows:

я учусь, ты учишься, он/она/оно учится, мы учимся, вы учитесь, они учатся

Note that reflexive verbs do not take a direct object - the себя itself is the object.

So the verb учиться is not used to say 'to study something' but that one is engaged in the process of study.

Я учусь во время ужина.
I study during dinner.

учиться ⇒ (я) учусь

Он учится каждый вечер.
He studies every evening.

учиться ⇒ (он) учится

Почему ты так усердно учишься?
Why are you (informal) studying so hard?

учиться ⇒ (ты) учишься

Они учатся в библиотеке.
They are studying in the library.

учиться ⇒ (они) учатся

Ольга и Виктор учатся вместе.
Olga and Victor study together.

учиться ⇒ (они) учатся

Она молода, но быстро учится.
She is young but learns quickly.

учиться ⇒ (она) учится

Мы учимся в одном классе.
We study in the same class.

учиться ⇒ (мы) учимся

Они учатся у своего отца.
They learn from their father.

учиться ⇒ (они) учатся

Вы учитесь в МГУ?
Are you (formal) studying at Moscow State University?

учиться ⇒ (вы) учитесь

Ты учишься в этой школе?
Do you (informal) study at this school?

учиться ⇒ (ты) учишься

Вы учитесь на своих ошибках.
You (plural) are learning from your mistakes.

учиться ⇒ (вы) учитесь