Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - Reflexive Verbs - Introduction

Reflexive Verbs - Introduction

The reflexive pronoun себя (oneself) is attached to certain Russian verbs where the action is done to oneself.

In English we do this too but the pronoun remains unattached - such as 'to bath oneself'.

Reflexive Russian verbs are constructed by taking the original verb and attaching the postfix «-ся» which is contraction of себя.

We illustrate with examples that use the verb учиться - 'to teach oneself' or 'to learn'.

It conjugates in the present tense as follows:

я учусь, ты учишься, он/она/оно учится, мы учимся, вы учитесь, они учатся

Note that reflexive verbs do not take a direct object - the себя itself is the object.

So the verb учиться is not used to say 'to study something' but that one is engaged in the process of study.

Examples:
Я учусь во время ужина.
I study during dinner.

учиться (я) учусь

Он учится каждый вечер.
He studies every evening.

учиться (он) учится

Почему ты так усердно учишься?
Why are you (informal) studying so hard?

учиться (ты) учишься

Они учатся в библиотеке.
They are studying in the library.

учиться (они) учатся

Ольга и Виктор учатся вместе.
Olga and Victor study together.

учиться (они) учатся

Она молода, но быстро учится.
She is young but learns quickly.

учиться (она) учится

Мы учимся в одном классе.
We study in the same class.

учиться (мы) учимся

Они учатся у своего отца.
They learn from their father.

учиться (они) учатся

Вы учитесь в МГУ?
Are you (formal) studying at Moscow State University?

учиться (вы) учитесь

Ты учишься в этой школе?
Do you (informal) study at this school?

учиться (ты) учишься

Вы учитесь на своих ошибках.
You (plural) are learning from your mistakes.

учиться (вы) учитесь