Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - Passive Voice

Passive Voice

The passive voice form reverses the subject-object in a sentence. It is also used to obscure the subject.

-- So rather than 'He did that' the passive voice form is: 'That was done by him'.

The passive voice facilitates removing the subject completely: 'That was done'.

The verb is used in its passive particle form. The past tense passive particle is formed depending on the (perfective) verb ending:

-ать/-ять -н (eg. написать написан)

-ить -ен/ён (eg. построить построен)

-ыть -т (eg. открыть открыт)

When the (inverted) subject ('it was done BY so and so') is included, we use the instrumental form.

Examples:
Когда был построен этот замок?
When was this castle built?

построить (masc.) построен

Окна были открыты сегодня утром.
The windows were opened this morning.

открыть (plural) открыты

Дверь была заперта до того, как мы ушли.
The door was locked before we left.

запереть (fem.) заперта

Этот памятник был построен коммунистами.
This monument was constructed by the Communists.

построить (masc.) построен

коммунист (plural instrumental) коммунистами

Бефстроганов был изобретен в России в 1861 году.
Beef Stroganoff was invented in Russia in 1861.

изобрести (masc.) изобретен

Кукла была потеряна в саду много лет назад.
The doll was lost in the garden many years ago.

потерять (fem.) потеряна

Кукла была найдена в саду.
The doll was found in the garden.

найти (fem.) найдена

Дом был продан по очень низкой цене.
The house was sold for a very low price.

продать (masc.) продан

Она не была приглашена на вечеринку.
She was not invited to the party.

пригласить (fem.) приглашена

История старого солдата была забыта на долгие годы.
The story of the old solider was forgotten for many years.

забы́ть (fem.) забыта

Кем были написаны эти стихи?
By whom were these poems written?

написать (plural) написаны

кто (instrumental) кем

Кем была отправлена эта открытка?
By whom was this card sent?

отправить (fem.) отправлена

кто (instrumental) кем