Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - Ordinal numbers as adjectives and adverbs

Ordinal numbers as adjectives and adverbs

When ordinal numbers are used as adjectives and adverbs ('I was first' or 'You went second'), they must be in the instrumental case.

And they should agree in number with the subject of the sentence.

NOTE: This pattern is not used to say 'someone got first place'.

-- In that case we use: занять первое место (to win first place).

Examples:
Он был первым.
He was first.
Она была второй.
She was second.
Кто приехал первым?
Who was the first to arrive?
Они прибыли третьими.
They arrived third.
Мы будем четвёртыми в очереди.
We will the fourth in line.
Кто уснёт первым?
Who will fall asleep first?
Я прыгну первой.
I (female) will jump first.
Кто прыгнет вторым?
Who will jump second?
Виктор прыгнул вторым, а Вера прыгнула третьей.
Victor jumped second and Vera jumped third.
А Анна прыгнула четвёртой и последней.
And Anna jumped fourth and last.
Она была десятой в вашем классе по росту.
She was tenth in your class by height.
Король всегда ест первым и ест лучше всех.
The king always eats first and eats best.
Дети всегда едят первыми в своей семье.
The children always eat first in their family.
Давай! Ты ешь первым!
Go on! You eat first!
Она первой вернулась домой.
She was first to get home.
Кошка ест первой. И собака ест последней.
The cat eats first. And the dog eats last.
Хорошо смеется тот, кто смеется последним.
He who laughs last, laughs best.
Он пришёл третьим в гонке.
He came third in the race.
Он занял первое место.
He won first place.