Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - Numbers and the Genitive Case

Numbers and the Genitive Case

In Russian counting objects take specific grammatical cases depending on the number:

One (1): the object takes the nominative

2, 3 and 4: the object takes the genitive singular

Numbers ending in 2, 3 and 4 (22, 103 etc.): also take the genitive singular: EXCEPT 12, 13, and 14.

All other numbers (including 12, 13, and 14): take the genitive plural.

In these examples the numbers are all in the nominative case. In a later topic we will see how the numbers decline according to case.

Also recall that the question сколько? (how many?, how much?) takes the genitive plural.

Examples:
Сколько человек в автобусе?
How many people are on the bus?

человек (masc. singular) (сколько) человек (plural gentive, irregular)

людей or человек are both used as the genitive plural

В автобусе всего один человек.
There is just one person on the bus.

человек (masc. singular) (один) человек (nominative)

Ранее в автобусе было два человека.
Previously there were two people on the bus.

человек (masc. singular) (два) человека (genitive singular)

Сколько денег у неё в кошельке?
How much money does she have in her purse?

деньги (invariant plural) (сколько) денег (irregular plural gentive)

У неё в кошельке один рубль.
She has one ruble in her purse.

рубль (masc. singular) (один) рубль (nominative singular)

У неё в кошельке было два рубля.
She had two rubles in her purse.

рубль (masc. singular) (два) рубля (genitive singular)

И вот у неё в кошельке пять рублей.
And now she has five rubles in his purse.

рубль (masc. singular) (пять) рублей (genitive plural)

Сколько цветов в этом букете?
How many flowers are there in that bouquet?

цветок (masc. singular) (сколько) цветов (irregular genitive plural)

В букете двенадцать цветов.
There are twelve flowers in the bouquet.

цветок (masc. singular) (двенадцать) цветов (irregular genitive plural)

Сколько раз вы были во Франции?
How many times have you to France?

раз (masc. singular) (сколько) раз (irregular gentive plural)

Я был во Франции пять раз - в прошлом году два раза.
I have been to France five times - last year two times.

раз (masc. singular) (пять) раз (irregular genitive plural)

and два раза (genitive singular)

Сколько часов ты вчера была в библиотеке?
How many hours were you (informal, fem.) in the library yesterday?

час (masc. singular) (сколько) часов (genitive plural)

Я был там три часа.
I was there for three hours.

час (masc. singular) (три) часа (genitive singular)

Позавчера я была там всего один час.
The day before yesterday I was there for just one hour.

час (masc. singular) (один) час (nominative singular)

На её дне рождения было двадцать два гостя.
At her birthday (party) there were twenty-two guests.

гость (masc. singular) (два) гостя (genitive singular)

От моего дома до школы пять минут.
From my home to school is five minutes.

минута (fem. singular) (пять) минут (genitive plural)

Но от вашего дома до школы всего две минуты.
But from your home to school is just two minutes.

минута (fem. singular) (две) минуты (genitive singular)