Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - Numbers and the Genitive Case

Numbers and the Genitive Case

In Russian counting objects take specific grammatical cases depending on the number:

One (1): the object takes the nominative

2, 3 and 4: the object takes the genitive singular

Numbers ending in 2, 3 and 4 (22, 103 etc.): also take the genitive singular: EXCEPT 12, 13, and 14.

All other numbers (including 12, 13, and 14): take the genitive plural.

In these examples the numbers are all in the nominative case. In a later topic we will see how the numbers decline according to case.

Also recall that the question сколько? (how many?, how much?) takes the genitive plural.

Сколько человек в автобусе?
How many people are on the bus?

человек (masc. singular) ⇒ (сколько) человек (plural gentive, irregular)

людей or человек are both used as the genitive plural

В автобусе всего один человек.
There is just one person on the bus.

человек (masc. singular) ⇒ (один) человек (nominative)

Ранее в автобусе было два человека.
Previously there were two people on the bus.

человек (masc. singular) ⇒ (два) человека (genitive singular)

Сколько денег у неё в кошельке?
How much money does she have in her purse?

деньги (invariant plural) ⇒ (сколько) денег (irregular plural gentive)

У неё в кошельке один рубль.
She has one ruble in her purse.

рубль (masc. singular) ⇒ (один) рубль (nominative singular)

У неё в кошельке было два рубля.
She had two rubles in her purse.

рубль (masc. singular) ⇒ (два) рубля (genitive singular)

И вот у неё в кошельке пять рублей.
And now she has five rubles in his purse.

рубль (masc. singular) ⇒ (пять) рублей (genitive plural)

Сколько цветов в этом букете?
How many flowers are there in that bouquet?

цветок (masc. singular) ⇒ (сколько) цветов (irregular genitive plural)

В букете двенадцать цветов.
There are twelve flowers in the bouquet.

цветок (masc. singular) ⇒ (двенадцать) цветов (irregular genitive plural)

Сколько раз вы были во Франции?
How many times have you (formal) to France?

раз (masc. singular) ⇒ (сколько) раз (irregular gentive plural)

Я был во Франции пять раз - в прошлом году два раза.
I (male) have been to France five times - last year two times.

раз (masc. singular) ⇒ (пять) раз (irregular genitive plural)

and два раза (genitive singular)

Сколько часов ты вчера была в библиотеке?
How many hours were you (informal) (female) in the library yesterday?

час (masc. singular) ⇒ (сколько) часов (genitive plural)

Я был там три часа.
I (male) was there for three hours.

час (masc. singular) ⇒ (три) часа (genitive singular)

Позавчера я была там всего один час.
The day before yesterday I (female) was there for just one hour.

час (masc. singular) ⇒ (один) час (nominative singular)

На её дне рождения было двадцать два гостя.
At her birthday (party) there were twenty-two guests.

гость (masc. singular) ⇒ (два) гостя (genitive singular)

От моего дома до школы пять минут.
From my home to school is five minutes.

минута (fem. singular) ⇒ (пять) минут (genitive plural)

Но от вашего дома до школы всего две минуты.
But from your (formal) home to school is just two minutes.

минута (fem. singular) ⇒ (две) минуты (genitive singular)