Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - Expressing a state with the instrumental case

Expressing a state with the instrumental case

The instrumental is used as a predicate when expressing a state.

This is most often used when talking about someone's profession.

The exception is when the sentence uses 'to be' in the present tense. Then the object should be in the nominative.

The verb стать (to become) is frequently used in this context.

Note that the instrumental case is not used when no part of the verb быть appears - ie. in the present tense.

Examples:
Оля работает врачом.
Olya works as a doctor.

врач врачом

врач means 'doctor' - a synonym for доктор

Когда я жил в Казани, я работал учителем.
When I lived in Kazan I (male) worked as a teacher.

учитель учителем

The Tatarstan city of Казань.

Антон сейчас журналист.
Anton is a journalist now.

журналист журналист

The instrumental case is not used to express state when using the present tense of the verb 'to be'.

Катя была журналисткой пять лет назад.
Katya was a journalist five years ago.

журналистка журналисткой

журналист means 'journalist

журналистка is the feminine form.

Два года назад она была ещё студенткой.
Two years ago, she was still a student.

студентка студенткой

Он является членом хоккейного клуба.
He is a member of the hockey club.

член членом

являться членом is a common way to say 'to be a member of'

член means 'member'

Россия является членом Организации Объединенных Наций.
Russia is a member of the United Nations.

член членом

Я был членом школьной команды по плаванию.
I was a member of the school swimming team.

член членом

Он учится, чтобы стать учителем.
He is studying to become a teacher.

учитель учителем

Благодаря победе он стал героем.
Because of the victory, he became a hero.

герой героем

Я хочу стать юристом.
I want to become a lawyer.

юрист юристом

Катя стала журналисткой пятнадцать лет назад.
Katya became a journalist fifteen years ago.

журналистка журналисткой

Он стал президентом, когда ему было всего сорок лет.
He became president when he was just forty years old.

президент президентом

Кем ты хочешь стать?
What do you want to become?

кто кем

Я не знаю, кем я хочу стать.
I don't know what (who) I want to become.

кто кем

В молодости он хотел стать лётчиком.
When he was young, he wanted to become a pilot.

лётчик лётчиком

лётчик mean 'pilot' - a synonym for пилот

Когда я был студентом, я хотел стать профессором.
When I was a student, I wanted to become a professor.

студент студентом & профессор профессором

Виктор мечтает стать футболистом.
Viktor dreams of becoming a football player.

футболист футболистом

Он служил офицером во время войны.
He served as an officer during the war.

офицер офицером

служить means 'to serve'

Подобно отцу, я стал капитаном корабля.
Like my father, I became a ship's captain.

капитан капитаном