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French grammar - Verbs + preposition de + infinitive

Verbs + preposition de + infinitive

Many French verbs take the preposition de before an infinitive second verb.

We have already encountered venir de which means 'to have just (done something)'.

Other such verbs include:

accepter de - 'to accept to' or 'to agree to'

attendre de - 'to wait to'

choisir de - 'to choose to'

avoir peur de - 'to fear (doing)'

convenir de - 'to agree to'

demander de - 'to ask to'

se dépêcher de - 'to hurry to'

empêcher de - 'to prevent from (doing)'

finir de - 'to finish (doing)'

prendre soin de - 'to take care (doing)'

achever de - 'to complete (doing)'

And there are several others in the examples.

Examples:
Mon fils vient d'obtenir son diplôme universitaire.
My son just graduated from college.
Il a accepté de commencer à travailler dès que possible.
He agreed to start work as soon as possible.

dès que possible means 'as soon as possible'

Nous attendons de les recevoir.
We are waiting to receive them.
Il a choisi de prendre les rouges.
He chose to take the reds.
Elle a peur de lui parler.
She is afraid to talk to him.
Nous avons convenu d'aller en Inde ensemble.
We agreed to go to India together.
Elle m'a demandé de ne pas laver le chien.
She asked me not to wash the dog.
Nous nous sommes dépêchés de voir la reine.
We hurried to see the Queen.
La clôture empêche les animaux sauvages d'entrer.
The fence keeps wild animals out.
Nous avons enfin fini de le construire comme vous le souhaitez.
We finally finished building it the way you want.
Il a pris soin de ne pas marcher dans les trous.
He was careful not to step into the holes.
Le comité n'a pas encore achevé de préparer son rapport.
The committee has not yet completed preparing its report.
Ça ne me dérange pas d'aller acheter du pain.
It does not bother me to go buy bread.

déranger de means 'to bother (someone) to'

Ils ont essayé de courir dix kilomètres.
They tried to run ten kilometers.

essayer de means 'to try to (do something)'

J'ai essayé de ne pas être en retard.
I tried not to be late.
Je m'excuse d'avoir cassé le vase.
I apologize for breaking the vase.

s'excuser de means 'to apologize for (doing)'

Jean-Luc a manqué de serrer les freins.
Jean-Luc failed to apply the brakes.

manquer de means 'to fail to' or 'to neglect to'

Comment as-tu pu oublier de lui acheter un cadeau !
How could you (familiar) forget to buy him∆her a present!

oublier de means 'to forget to'

Le gouvernement ne nous permet pas d'atterrir sur cette île.
The government does not allow us to land on this island.

permettre de means 'to allow to'

Pourquoi as-tu promis de lui donner tout ton argent ?
Why did you (familiar) promise to give him all your money?

promettre de means 'to promise to'

Il a proposé d'y aller ensemble.
He offered to go there together.

proposer de means 'to propose to or to suggest to'

The y is a pronoun which in this case means 'to a place'

Elle a refusé de nous accompagner.
She refused to accompany us.

refuser de means 'to refuse to'

Pourquoi ne vous êtes-vous pas souvenu de ne pas utiliser le four ?
Why didn't you (formal) remember not to use the oven?

se souvenir de means 'to remember to'

Elle ne cesse pas de travailler ni d'étudier.
She does not stop working or studying.

cesser de means 'to stop (doing)'

J'ai tâché d'être à l'heure.
I tried to be on time.

tâcher de means 'to attempt to'

Nous avons tâché de faire du pain, mais nous avons échoué.
We tried to make bread but failed.