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French grammar - To be able to - the verb pouvoir

To be able to - the verb pouvoir

The verb pouvoir means 'to be able to'.

The meaning is both 'to be capable of' and also 'to have permission to' or 'to be allowed to'.

It is a highly irregular verb. Its present tense conjugations are as follows:

je peux - 'I can'

tu peux - 'you (familiar) can'

il & elle peut - 'he/she can'

nous pouvons - 'we can'

vous pouvez - 'you (plural) can' & 'you (formal) can'

ils & elles peuvent - 'they can'

Pouvoir is another French verb that can be an auxiliary followed by a second verb in its infinitive.

je peux
I can
tu peux
you (familiar) can
il peut
he can
elle ne peut pas
she can not
nous pouvons
we can
vous pouvez
you (formal) can
ils ne peuvent pas
they (males) can not
elles peuvent
they (females) can
Il peut aller à l'école.
He can go to school.
Je peux voir un oiseau vert sur le toit.
I can see a green bird on the roof.

toit (m) means 'roof'

Où pouvons-nous aller cet après-midi ?
Where can we go this afternoon?
Pouvez-vous voir le cerf-volant dans l'arbre ?
Can you see the kite in the tree?

cerf-volant (f) means 'kite'

Peut-elle faire le lit ?
Can she make the bed?
Qu'est-ce que nous pouvons faire à la maison ?
What can we do at home?
Que pouvez-vous voir dans le trou ?
What can you see in the hole?
Je peux voir une grosse araignée noire dans le trou.
I can see a big black spider in the hole.
Ne pouvez-vous pas voir l'horloge d'ici ?
Can you not see the clock from here?
Pouvons-nous avoir ceux-là dans la vitrine ?
Can we have those ones in the shop window?
Pouvez-vous être à la maison ce soir ?
Can you be at home this evening?
Qui peut venir à la fête demain soir ?
Who can come to the party tomorrow evening?
Peuvent-ils revenir ?
Can they come again?
Je ne peux pas voir les journaux sur l'étagère.
I cannot see the newspapers on the shelf.