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French grammar - The subjunctive mood - Le subjonctif

The subjunctive mood - Le subjonctif

The subjunctive mood is used in dependent clauses to indicate subjectivity or uncertainty in the mind of the speaker.

There are many conjunctions (that connect clauses) which use the relative pronouns que or qui that require the subjunctive mood in the dependent clause.

But only sentences where the verb in the dependent clause (after que or qui) has a subject requires the subjunctive.

-- This usually means that sentences with the same subject in both clauses should not use subjunctive conjunctions.

This topic's examples will use one of the following three common subjunctive conjunctions (there are many others):

vouloir que - 'to want that' (a request so there is doubt in the mind of the speaker it will done).

il faut que - 'it is required that' (it is a requirement so doubt that it will be obeyed).

il vaut mieux que - 'it is better that' (it is an opinion so the veracity is in doubt).

To conjugate the subjunctive, start with the present ils conjugation and drop ent ending. And then add endings as follows:

je + mang- + -e ending je mange - '(that) I eat'

tu + finiss- + -es ending tu finisses - '(that) you (familiar) finish'

il + vend- + -e ending il vende - '(that) he sells'

elle + mett- + -e ending elle mette - '(that) she put'

nous + part- + -ions ending nous partions - '(that) we leave'

vous + couvr- + -iez ending vous couvriez - '(that) you (formal or plural) cover'

ils + tienn- + -ent ending ils tiennent - '(that) they hold'

elles + diss- + -ent ending elles dissent - '(that) they (females) say'

There are many important exceptions which will be covered in the following topics.

Il veut que je mange tout.
He wants me to eat everything.

mangerils mangentmang- + -e(que je) mange

Ils veulent que tu finisses le travail.
They want you (familiar) to finish the job.

finerils finessentfiniss- + -es(que tu) finisses

Elle veut qu'il vende la voiture.
She wants him to sell the car.

vendreils vendentvend- + -e(que il) vende

Je veux qu'elle mette le livre sur la table.
I want her to put the book on the table.

mettreils mettentmett- + -e(que elle) mette

Il veut que nous partions.
He wants us to go.

partirils partentpart- + -ions(que nous) partions

Nous voulons que vous couvriez la nourriture.
We want you (formal) to cover the food.

couvririls couvrentcouvr- + -iez(que vous) couvriez

Elle veut que les enfants tiennent le parapluie.
She wants the children to hold the umbrella.

tenirils tiennenttienn- + -ent(que ils) tiennent

Je veux que les filles me disent la vérité.
I want girls to tell me the truth.

direils disentdis- + -ent(que elles) disent

Il faut que je le lise.
I must read it.

lireils lisentlis- + -e(que je) lise

Il faut que tu te couches maintenant.
You (familiar) must go to bed now.

se coucherils se couchentse couch- + -es(que tu te) couches

Il faut qu'il ne conduise pas la voiture.
He must not drive the car.

conduireils conduisentconduis- + -e(que il) conduise

Il faut qu'elle commence à cuisiner tout de suite.
She needs to start cooking right away.

commencerils commencentcommenc- + -e(que elle) commence

Il faut que nous demandions le chemin à quelqu'un.
We have to ask someone the way.

demanderils demandentdemand- + -ions(que nous) demandions

Il faut que vous montriez votre blessure à un médecin.
You (formal) need to show your injury to a doctor.

montreils montrentmontr- + -iez(que vous) montriez

Il faut qu'ils réfléchissent avant de se lancer.
They have to think before they start.

réfléchirils réfléchissentréfléchiss- + -ent(que ils) réfléchissent

Il faut qu'elles apprennent à le faire correctement.
They need to learn how to do it properly.

apprendreils apprennentapprenn- + -ent(que elles) apprennent

Il vaut mieux que j'étudie pendant que je suis jeune.
It is better that I study while I am young.

étudierils étudieentétudi- + -e(que je) étudie

Il vaut mieux que tu te couches tôt et te lèves tôt.
It is better that you (familiar) go to bed early and get up early.

se leverils se leventte lev- + -es(que tu te) leves

Il vaut mieux qu'il prenne le bus plutôt que son vélo.
It is better that he takes the bus rather than his bicycle.

prendreils prennentprenn- + -e(que il) prenne

Il vaut mieux qu'elle passe son temps à lire.
She better spend her time reading.

passeerils passentpass- + -e(que elle) passe

Il vaut mieux que nous louions une maison au centre de la ville.
It is better that we rent a house in the center of the city.

louerils louentlou- + -ions(que nous) louions

Il vaut mieux que vous posiez la question vous-même.
You (formal) better ask the question yourself.

poserils posentpos- + -iez(que vous) posiez

Il vaut mieux qu'ils ne dépensent pas tout leur argent.
It is better that they do not spend all their money.

dépenserils dépensentdépens- + -ent(que ils) dépensent

Dans cette situation, il vaut mieux qu'ils ne se marient jamais.
In this situation, it is better that they never marry.

se marierils se marientse mari- + -ent(que elles se) marient