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French grammar - The subjunctive mood - Le subjonctif

The subjunctive mood - Le subjonctif

The subjunctive mood is used in dependent clauses to indicate subjectivity or uncertainty in the mind of the speaker.

There are many conjunctions (that connect clauses) which use the relative pronouns que or qui that require the subjunctive mood in the dependent clause.

But only sentences where the verb in the dependent clause (after que or qui) has a subject requires the subjunctive.

-- This usually means that sentences with the same subject in both clauses should not use subjunctive conjunctions.

This topic's examples will use one of the following three common subjunctive conjunctions (there are many others):

vouloir que - 'to want that' (a request so there is doubt in the mind of the speaker it will done).

il faut que - 'it is required that' (it is a requirement so doubt that it will be obeyed).

il vaut mieux que - 'it is better that' (it is an opinion so the veracity is in doubt).

To conjugate the subjunctive, start with the present ils conjugation and drop ent ending. And then add endings as follows:

je + mang- + -e ending je mange - '(that) I eat'

tu + finiss- + -es ending tu finisses - '(that) you (familiar) finish'

il + vend- + -e ending il vende - '(that) he sells'

elle + mett- + -e ending elle mette - '(that) she put'

nous + part- + -ions ending nous partions - '(that) we leave'

vous + couvr- + -iez ending vous couvriez - '(that) you (formal or plural) cover'

ils + tienn- + -ent ending ils tiennent - '(that) they hold'

elles + diss- + -ent ending elles dissent - '(that) they (females) say'

There are many important exceptions which will be covered in the following topics.

Il veut que je mange tout.
He wants me to eat everything.

manger ils mangent mang- + -e (que je) mange

Ils veulent que tu finisses le travail.
They want you to finish the job.

finer ils finessent finiss- + -es (que tu) finisses

Elle veut qu'il vende la voiture.
She wants him to sell the car.

vendre ils vendent vend- + -e (que il) vende

Je veux qu'elle mette le livre sur la table.
I want her to put the book on the table.

mettre ils mettent mett- + -e (que elle) mette

Il veut que nous partions.
He wants us to go.

partir ils partent part- + -ions (que nous) partions

Nous voulons que vous couvriez la nourriture.
We want you to cover the food.

couvrir ils couvrent couvr- + -iez (que vous) couvriez

Elle veut que les enfants tiennent le parapluie.
She wants the children to hold the umbrella.

tenir ils tiennent tienn- + -ent (que ils) tiennent

Je veux que les filles me disent la vérité.
I want girls to tell me the truth.

dire ils disent dis- + -ent (que elles) disent

Il faut que je le lise.
I must read it.

lire ils lisent lis- + -e (que je) lise

Il faut que tu te couches maintenant.
You must go to bed now.

se coucher ils se couchent se couch- + -es (que tu te) couches

Il faut qu'il ne conduise pas la voiture.
He must not drive the car.

conduire ils conduisent conduis- + -e (que il) conduise

Il faut qu'elle commence à cuisiner tout de suite.
She needs to start cooking right away.

commencer ils commencent commenc- + -e (que elle) commence

Il faut que nous demandions le chemin à quelqu'un.
We have to ask someone the way.

demander ils demandent demand- + -ions (que nous) demandions

Il faut que vous montriez votre blessure à un médecin.
You need to show your injury to a doctor.

montre ils montrent montr- + -iez (que vous) montriez

Il faut qu'ils réfléchissent avant de se lancer.
They have to think before they start.

réfléchir ils réfléchissent réfléchiss- + -ent (que ils) réfléchissent

Il faut qu'elles apprennent à le faire correctement.
They need to learn how to do it properly.

apprendre ils apprennent apprenn- + -ent (que elles) apprennent

Il vaut mieux que j'étudie pendant que je suis jeune.
It is better that I study while I am young.

étudier ils étudieent étudi- + -e (que je) étudie

Il vaut mieux que tu te couches tôt et te lèves tôt.
It is better that you go to bed early and get up early.

se lever ils se levent te lev- + -es (que tu te) leves

Il vaut mieux qu'il prenne le bus plutôt que son vélo.
It is better that he takes the bus rather than his bicycle.

prendre ils prennent prenn- + -e (que il) prenne

Il vaut mieux qu'elle passe son temps à lire.
She better spend her time reading.

passeer ils passent pass- + -e (que elle) passe

Il vaut mieux que nous louions une maison au centre de la ville.
It is better that we rent a house in the center of the city.

louer ils louent lou- + -ions (que nous) louions

Il vaut mieux que vous posiez la question vous-même.
You better ask the question yourself.

poser ils posent pos- + -iez (que vous) posiez

Il vaut mieux qu'ils ne dépensent pas tout leur argent.
It is better that they do not spend all their money.

dépenser ils dépensent dépens- + -ent (que ils) dépensent

Dans cette situation, il vaut mieux qu'ils ne se marient jamais.
In this situation, it is better that they never marry.

se marier ils se marient se mari- + -ent (que elles se) marient