Bootstrap French Grammar

Learn French Grammar step-by-step

French grammar - The past subjunctive - Le passé du subjonctif

The past subjunctive - Le passé du subjonctif

The subjunctive forms of both être and avoir can be used as auxiliary verbs to form a passé composé form of the subjunctive called le passé du subjonctif.

Whether the initial clause is in the present or past tense, the subordinate (subjunctive) clause can remain in the passé du subjonctif.

This topic's examples introduce more conjunctions that connote uncertainty including judgement, perceptions or feelings.

Examples:
Je suis surpris qu'il ait dit une telle bêtise.
I'm surprised he said such nonsense.

être surpris que means 'to be surprised that'

Nous sommes contents qu'ils se soient réunis.
We're glad they got together.

être content que means 'to be happy that'

Il est regrettable que le gouvernement n'ait pas baissé les impôts.
It is unfortunate that the government has not reduced taxes.

il est regrettable que means 'it is regrettable that'

J'ai honte que mon fils ait dit ça.
I'm ashamed my son said that.

avoir honte que means 'to be ashamed that'

Il est faux que des extraterrestres aient kidnappé le président.
It is not true that aliens kidnapped the president.

il est faux que means 'it is false that'

C'est bizarre que les kangourous aient une poche.
It's weird that kangaroos have a pouch.

il est bizarre que means 'it is odd that'

Nous sommes contents qu'ils se soient réunis.
We're glad they got together.

être content que means 'to be happy that'

Uses the past subjunctive

Nous détestions que nous ayons dû aller à l'école le week-end.
We hated that we had to go to school on weekends.

détester que means 'to hate that'

Nous regrettons que nous ne soyons pas allés à Paris cet été.
We regret that we did not go to Paris this summer.

regretter que means 'to regret that'

Ce n'est pas juste que tu y sois allée sans ta sœur.
It's not fair that you went without your sister.

il est juste que means 'it is right/fair that'

Je doute qu’elle ait fini ses devoirs.
I doubt she's finished her homework.

douter que means 'to doubt that'

J'apprécie qu’elle ait pu venir.
I appreciate that she could come.

apprécier que means 'to appreciate that'

Nous nous sommes réjouis que tu sois venu à la fête.
We were delighted that you came to the party.

se réjouir que means 'to be delighted that'

Il était regrettable qu'il n'ait pas réussi.
It was unfortunate that he did not succeed.

être regrettable que means 'to be regrettable that'

J'avais peur qu'ils soient tombés.
I was afraid they had fallen.

avoir peur que means 'to be afraid that'

Il était utile que vous veniez avec quelques outils.
It was helpful that you came with some tools.

il est utile que means 'it is useful that'

Il était inutile que vous veniez sans aucun outil.
There was no need for you to come without any tools.

il est inutile que means 'it is useless that'

C'était honteux qu'il n'ait pas payé ses impôts.
It was shameful that he didn't pay his taxes.

il est honteux que means 'it is shameful that'

Ayant parlé au voisin, il semble qu'ils aient déménagé en Dordogne.
Having spoken to the neighbor, it seems they have moved to the Dordogne.

il semble que means 'it seems that'