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French grammar - Present participles of avoir, être and savoir

Present participles of avoir, être and savoir

There are three irregular present participles that are very widely used and should be memorized.

The three irregular gerunds are:

avoir ayant

être => étant

savoir => sachant

The gerunds ayant and étant can also be used as auxiliary verbs when formulating complex gerunds especially from the passé composé.

Examples:
Ayant fini, je suis partie.
Having finished, I (female) left.
Je le crois maintenant, ayant entendu sa version de l'histoire.
I (male) believe him now, having heard his version of the story.
Sachant le danger, je n'y suis pas allé.
Knowing the danger, I (male) did not go there.
Ayant faim, il a mangé tout le gâteau.
Being hungry, he ate all the cake.
Ayant fini mon travail, je me suis détendue.
Having finished my work, I relaxed.

se détendre (verb) means 'to relax' or 'to come loose'

Sachant ce que nous savons, nous ne sommes pas allés plus loin.
Knowing what we know, we went no further.
Les abréviations présentent l'avantage de ne pas toujours avoir besoin de prononcer un long mot tout en sachant de quoi il s'agit.
Abbreviations have the advantage of not always having to pronounce a long word while knowing what it is.
Ayant déjà mangé, nous n'avons rien commandé.
Having already eaten, we didn't order anything.
Étant parti de bonne heure, il est arrivé à l'heure.
Having left early, he arrived on time.
En étant motivé, on peut apprendre le français en quelques mois.
By being motivated, you can learn French in a few months.
Ayant bien observé, Jacques est maintenant capable de faire le travail lui-même.
Having observed well, Jacques is now able to do the work himself
Ayant dit ce que je viens de dire, moi-même, je n'irai jamais seul.
Having said what I have just said, myself, I will never go alone.
Sachant qui sera là, nous avons décidé de ne pas y aller.
Knowing who will be there, we decided not to go.
Ayant parlé au voisin, ils ont déménagé en Dordogne il y a deux mois.
Having spoken to the neighbor, they moved to the Dordogne two month ago.
Étant allées à la piscine hier, les filles n'ont pas envie d'y retourner aujourd'hui.
Having gone to the pool yesterday, the girls don't want to go back today.
Ayant trop bu, je ne pouvais pas conduire.
Having drunk too much, I could not drive.
Elle est partie, oubliant ses clefs.
She left, forgetting her keys.
Nous étant levés de bonne heure, nous avons profité du temps libre.
(We) having gotten up early, we took advantage of the free time.