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French grammar - Possession - the particle de

Possession - the particle de

The word de is very common in French and has several uses - one of which we have already seen (as a contraction of des).

One of the main uses of de is as a particle that expresses belonging or possession - like 'of' or apostrophe 's' in English.

It may or may not be followed by an article. If the 'owner' includes a definite article then we have:

feminine: de + la de la

masculine: de + le du

plural: de + les des

Examples:
C'est le livre de Jean-Paul.
It is Jean-Paul's book.
La voiture de Nicole n'est pas petite.
Nicole's car is not small.
La poste de Brest est ouverte aujourd'hui.
The Brest post office is open today.

ouvert (m) means 'open'

aujourd'hui (adv) means 'today'

Qui est la reine d'Angleterre ?
Who is the queen of England?

reine (f) means 'queen'

Angleterre (f) means 'England'

La poignée de la porte est cassée.
The door handle is broken.

poignée (f) means 'handle' or 'knob'

cassé (m) means 'broken'

La hauteur de l'échelle est bonne.
The height of the ladder is fine.

hauteur (f) means 'height'

échelle (f) means 'ladder'

La bibliothèque de l'université est fermée demain.
The library of the university is closed tomorrow.

fermé (m) means 'closed' or 'shut'

demain (adv) means 'tomorrow'

Avez-vous la clé de la moto ?
Do you have the motorbike key?

moto (f) means 'motorbike'

Il est le président de la République.
He is the president of the Republic.

président (m) means 'president'

république (f) means 'republic'

Qui a le mot de passe de l'ordinateur ?
Who has the password for the computer?

mot de passe (m) means 'password'

C'est la résidence du président.
That is the residence of the president.

résidence (f) means 'residence'

Où est le parking du bureau ?
Where is the office parking?

parking (m) means 'parking lot' or 'car park'

Le tableau du saint est dans l'église.
The painting of the saint is in the church.

tableau (m) means 'painting'

saint (m) means 'saint'

Elle est la mère du professeur.
She is the mother of the teacher.

mère (f) means 'mother'

Les fenêtres des chambres sont verrouillées.
The windows of the bedrooms are locked.

fenêtre (f) means 'window'

verrouillé (m) means 'locked'

La couleur des chaussures est étrange.
The color of the shoes is strange.

couleur (f) means 'color'

La taille des chaussettes est parfaite.
The size of the socks is perfect.

taille (f) means 'size'

chaussette (f) means 'sock

parfait (m) means 'perfect'

La fin de la paix et le début d'une guerre.
The end of peace and the start of a war.

fin (f) means 'end' or 'finish'

paix (f) means 'peace'

début (m) means 'start' or 'beginning'

guerre (f) means 'war'

Il est le capitaine d'une équipe.
He is the captain of a team.

capitaine (m) means 'captain'

équipe (f) means 'team'

C'est un oncle de Paul.
He is an uncle of Paul.

oncle (m) means 'uncle'

C'est le chien d'Hélène et de Marine.
It is the dog of Hélène and Marine.

Note that the particle de should be applied each instance of an 'owner'.