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French grammar - Plural nouns - exceptions

Plural nouns - exceptions

While adding an s to a noun to form the plural is the general rule, there are several exceptions:

words ending in -eu, -au, and -eau - add an -x instead of an -s.

words ending in -al and many ending in -ail - remove the l (and the -i- if there is one) and add -ux.

many words ending in -ou - add an -x instead of an -s.

words that end in -s, -z, or -x do not change at all the singular and plural forms are the same.

the plural of œil (eye) is yeux (eyes), which is the only highly irregular plural noun in French.

Examples:
Les jeux dans les cartons.
The games in the (cardboard) boxes.

le jeu les jeux : -eu ending add -x

jeu (m) means 'game'

carton (m) means 'cardboard box'

Les oiseaux dans les arbres.
The birds in the trees.

l'oiseau (m) les oiseaux : -eau ending add -x

oiseau (m) means 'bird'

Les gâteaux dans la boulangerie.
The cakes in the bakery.

le gâteau les gâteaux : -eau ending add -x

boulangerie (f) means 'bakery'

Les morceaux sur la table.
The pieces on the table.

le morceau les morceaux : -eau ending add -x

morceau (m) means 'piece' or 'bit'

Les bateaux dans le port.
The boats in the harbor.

le bateau les bateaux : -eau ending add -x

bateau (m) means 'boat'

port (m) means 'port' or 'harbour'

Les chapeaux sur le banc.
The hats on the bench.

le chapeau les chapeaux : -eau ending add -x

chapeau (m) means 'hat'

banc (m) means 'bench'

Les cadeaux dans le sac.
The gifts in the bag.

le cadeau les cadeaux : -eau ending add -x

cadeau (m) means 'gift' or 'present'

Les manteaux dans l'armoire.
The coats in the wardrobe.

le manteau les manteaux : -eau ending add -x

manteau (m) means 'coat'

armoire (f) means 'wardrobe'

Les chevaux dans le pré.
The horses in the field.

le cheval les chevaux : -al ending -aux

cheval (m) means 'horse'

pré (m) means 'field' or 'meadow'

Les journaux sur l'étagère.
The newspapers on the shelf.

le journal les journaux : -al ending -aux

journal (m) means newspaper

étagère (f) means 'shelf'

Les animaux dans le zoo.
The animals in the zoo.

l'animal les animaux : -al ending -aux

animal (m) means 'animal'

zoo (m) means 'zoo'

Les travaux dans la rue.
The works on the road.

le travail les travaux : -ail ending -aux

travail (m) means 'work' or 'job'

Les bijoux sur le plateau.
The jewels on the tray.

le bijou les bijoux : -ou ending add -x

bijou (m) means 'jewel'

plateau (m) means 'tray' or 'platter' or 'plateau'

La douleur dans les genoux.
The pain in the knees.

le genou les genoux : -ou ending add -x

genou (m) means 'knee'

douleur (f) means 'pain'

Les croix dans l'église.
The crosses in the church.

la croix les croix : -x ending doesn't change

croix (f) means 'cross'

église (f) means 'church'

Les nez sur les visages.
The noses on the faces.

le nez les nez : -z ending doesn't change

nez (m) means 'nose'

visage (f) means 'face'

Les œufs dans la boîte.
The eggs in the box.

l'œuf les œufs : the f becomes silent

eggs

the f becomes silent

œuf (m) means 'egg'

Tout le monde a deux yeux.
Everyone has two eyes.

l'œil les yeux : the only highly irregular plural in French

œil (m) means 'eye'

tout le monde means 'everyone' (Literally 'all the world')