Bootstrap French Grammar

Learn French Grammar step-by-step

French grammar - Negation, not - ne pas

Negation, not - ne pas

To negate a statement in French we put ne and pas either side of the verb.

-- As previously, if the word after ne begins with a vowel then ne contracts to n' and is attached to that word.

Note that inverted question forms like est-ce remain attached when negated. So we have n'est-ce pas - 'isn't it?' with the contraction n' and the inverted hyphenated attachment est-ce.

Je ne suis pas là.
I am not here/there.

Negation by putting ne & pas either side of the verb suis

means 'in some (expected) location'

Le chien n'est pas dans le jardin.
The dog is not in the garden.

Contraction: ne + estn'est

Tu n'es pas proche ?
Are you (familiar) not close by?

Contraction: ne + esn'es

Le monsieur n'est pas en retard.
The gentleman is not late.
N'est-ce pas Jacques là-bas ?
Is that not Jacques over there?

Hyphenated question forms like est-ce remain attached when negated

Vous n'êtes pas d'accord ?
You (formal) are not in agreement?

Contraction: ne + êtesn'êtes

Nous ne sommes pas à l'heure.
We are not on time.
La billetterie n'est pas dans la gare.
The ticket office is not in the station.
Nous ne sommes pas à la plage.
We are not at the beach.

plage (f) means 'beach'

à la plage means 'to the beach'

Pourquoi n'est-elle pas ici ?
Why is she not here?

Hyphenated question forms like est-elle remain attached when negated

Ils ne sont pas encore en vacances ?
They (males) are not yet on holidays?

encore means 'yet' or 'more' or 'still'

Pourquoi ne sont-elles pas encore là ?
Why aren't they (females) here yet?

Hyphenated question forms like sont-elles remain attached when negated

Juliette et Jacques ne sont pas ici.
Juliette and Jacques are not here.

et means 'and'

Ce n'est pas l'université.
This is not the university.

c'est back to its uncontracted form ce est before negation ⇒ ce n'est pas

Ce n'est pas Romain.
That is not Romain.
La voiture n'est pas sur le boulevard.
The car is not on the boulevard.
Le vélo n'est pas dans la rue.
The bike is not on the street.