Bootstrap French Grammar

Learn French Grammar step-by-step

French grammar - Dual-verb constructions - conjugated + infinitive

Dual-verb constructions - conjugated + infinitive

In French, certain verbs can be followed by second verb in its infinitive (for dictionary) form.

One such auxiliary verb is vouloir ('to want to'). So for example:

vouloir faire - 'to want to do'

vouloir voir - 'to want to see'

vouloir être - 'to want to be'

vouloir avoir - 'to want to have'

When negating the ne..pas only goes either side of the auxiliary verb - ne vouloir pas faire ('to not want to do') for example .

Examples:
Elle veut aller à la boulangerie.
She wants to go to the bakery.
Nicole veut voir ce film.
Nicole wants to see this movie.
Qu'est-ce que tu veux faire aujourd'hui ?
What do you want to do today?
Je veux faire un gâteau pour la soirée.
I want to make a cake for the evening.

soirée (f) means 'evening party'

Est-ce que vous voulez aller à l'opéra ce soir ?
Do you want to go to the opera tonight?

opéra (f) means 'opera'

Qui veut faire le ménage ?
Who wants to do the housework?
Je veux avoir trois enfants.
I want to have three children.
Il veut être seul.
He wants to be alone.

seul means 'alone'

Ils veulent faire la grasse matinée ce week-end.
They want to sleep in this weekend.
Voulez-vous faire une fête ?
Do you want to have a party?
Pourquoi ne veux-tu pas aller à l'école ?
Why don't you want to go to school?
Il ne veut pas venir à la réunion.
He doesn't want to come at the meeting.

ne..pas only on the first verb

réunion (f) means 'meeting'

Elle ne veut pas être en retard.
She does not want to be late.
Bien sûr, nous ne voulons pas avoir la grippe.
Of course we do not want to have the flu.

grippe (f) means 'flu'

Voulez-vous avoir celui-ci ?
Do you (formal) want to have this one (here)?
Pourquoi veux-tu voir ce qu'elle a dans ce sac ?
Why do you (familiar) want to see what she has in that bag?
Je veux avoir ceux qui sont dans le placard.
I want to have the ones that are in the closet.
Sacha et Julia, ne veulent-ils pas revenir aujourd'hui ?
Sacha and Julia, don't they want to come back today?
Je ne veux pas acheter un seul de ces livres.
I don't want to buy a single one of these books.

un(e) seul(e) de means 'a single one of'