Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - The verb aspect pair идти / пойти

The verb aspect pair идти / пойти

Like other verbs in Russian, verbs of motion also have perfective / imperfective aspect pairs.

The pair for the (unidirectional) verb 'to go' or 'to walk' is:

идти is the imperfective aspect ('is going/walking', 'was going/walking')

пойти is the perfective aspect ('went', 'walked')

The past tense forms are:

идти : шёл, шла, шло, шли

пойти: пошёл, пошла, пошло, пошли

Examples:
Я быстро иду на работу.
I am going to work quickly.

идти/пойти (я) иду (present continiung action so imperfective: идти)

Я медленно шёл на почту.
I was going to the post office slowly.

идти/пойти (я) шёл (past continuing action so imperfective: идти)

Я быстро пошёл домой.
I went home quickly.

идти/пойти (я) пошёл (past completed action so perfective: пойти)

Пока она шла домой, пошёл дождь.
While she was going home, it started to rain.

идти/пойти (она) шла (past continuing action so imperfective: идти)

In Russian when the rain starts we say 'the rain went' - дождь пошёл.

Она пошла туда из дома.
She went there from home.

идти/пойти (она) пошла (past completed action so perfective: пойти)

Когда мы шли в театр, мы увидели Виктора.
When we were going to the theatre, we saw Victor.

идти/пойти (мы) шли (past continuing action so imperfective: идти)

Мы пошли в театр.
We went to the theatre.

идти/пойти (мы) пошли (past completed action so perfective: пойти)

Когда я шёл в школу, я увидел птицу.
When I was walking to school, I saw a bird.

идти/пойти (я) шёл (past continuing action so imperfective: идти)

Я не пошёл сразу в школу.
I did not go straight to school.

идти/пойти (я не) пошёл (past completed action so perfective: пойти)

сразу means 'directly' or 'straight'

Мы шли в библиотеку.
We were walking to the library.

идти/пойти (мы) шли (past continuing action so imperfective: идти)

Мы шли из библиотеки.
We were coming from the library.

идти/пойти (мы) шли (past continuing action so imperfective: идти)

Они не пошли на работу.
They (people) did not go to work.

идти/пойти (они не) пошли (past completed action so perfective: пойти)

Пока они шли на работу, они говорили о новостях.
While they were walking to work, they spoke about the news.

идти/пойти (они) шли (past continuing action so imperfective: идти)

Вы шли одна от вокзала?
Were you (formal, female) walking alone from the train station?

идти/пойти (вы) шли (past continuing action so imperfective: идти)

Мы пошли на встречу.
We went to a meeting.

идти/пойти (мы) пошли (past completed action so perfective: пойти)

Он шёл с остановки.
He was coming from the (bus) stop.

идти/пойти (он) шёл (past continuing action so imperfective: идти)