Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - The Genitive Case - Denying possession with нет

The Genitive Case - Denying possession with нет

To say /A/ does not have or possess /B/, the construction «у A нет B» is used.

We use нет in place of the есть.

The noun following нет should be in the genitive.

In the past tense of this pattern we always use the neuter form было regardless of the gender of the object noun.

У меня нет карандаша.
I don’t have a pencil.

я ⇒ (у) меня

карандаш (masc. singular) ⇒ (нет) карандаша

У тебя нет словаря?
Don’t you (informal) have a dictionary?

ты ⇒ (у) тебя

словарь (masc. singular) ⇒ (нет) словаря

У Сергея нет сестры.
Sergey doesn’t have a sister.

Сергей ⇒ (у) Сергея

сестра (fem. singular) ⇒ (нет) сестры

У девочки нет книги.
The girl doesn’t have a book.

девушка ⇒ (у) девочки

книга (fem. singular) ⇒ (нет) книги

У Ольги не было платья.
Olga didn't have a dress.

Ольга ⇒ (у) Ольги

платье (neu. singular) ⇒ (нет) платья

У почтальона не было письма.
The postman didn't have a letter.

почтальон ⇒ (у) почтальона

письмо (neu. singular) ⇒ (не было) письма

У меня не было хлеба.
I didn't have bread.

я ⇒ (у) меня

хлеб (masc. singular) ⇒ (не было) хлеба

У дяди нет ребёнка.
Uncle doesn't have a child.

дядя ⇒ (у) дяди

ребёнок (masc. singular) ⇒ (нет) ребёнка

У мальчика не было книги.
The boy didn't have the book.

мальчик ⇒ (у) мальчика

книга (fem. singular) ⇒ (не было) книги

У нас не было времени.
We did not have time.

мы ⇒ (у) нас

время (neu. singular) ⇒ (не было) времени

У нас сегодня нет собрания.
We don't have a meeting today.

мы ⇒ (у) нас

собрание (neu. singular) ⇒ (нет) собрания