Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - May be, it may be that - может быть

May be, it may be that - может быть

The expression может быть could have two interpretations:

It could simply mean 'to be able to be' or 'to be allowed to be'

Or it could mean 'maybe' in the sense of possibility.

Examples:
Может быть, а может быть нет...
Maybe, maybe not...
Это может быть или может не быть правдой.
It may or may not be true.
Это могло быть или не быть правдой.
It may have been or may not have been true.
Может быть, они придут, а может и нет.
Maybe they will come and maybe they won't.
Может быть, кто-то ещё может нам помочь.
Maybe someone else can help us.
Кто-нибудь может мне сказать, что это может быть?
Can anyone tell me what this might be?
Мужчина не всегда может быть героем, но всегда может быть мужчиной.
A man can't always be a hero, but he can always be a man.
Это может быть наш последний шанс.
This might be our last chance.
Интересно, что же это может быть.
Interesting - what could it be.
Чайник может быть полным, может быть пустым.
The kettle may be full; it may be empty.

Note the instrumentals полным and пустым denoting a changing state.

Может быть больше, может быть меньше, может быть ничего.
Maybe more, maybe less, maybe nothing.
Может быть, медведь просто хочет дружить.
It could be that the bear just wants to be friends.
Ты можешь быть кем захочешь.
You can be be whomever you want.

Note the instrumental кем denoting a changing state.

Идти одному - не может быть и речи.
Going alone is out of the question.

не может быть и речи is a fixed expression meaning 'out of the question'

речь means 'speech' or 'discourse'