Bootstrap Russian Grammar

Learn Russian Grammar step-by-step

Russian grammar - Irregular past tenses: есть and сесть

Irregular past tenses: есть and сесть

These very common verbs form the past tense irregularly and should be learned by heart:

есть (to eat): он ел, она ела, оно ело, вы/мы/они ели

сесть (to sit down) он сел, она села, оно село, вы/мы/они сели

Note: to sit down on (сесть на) something takes the accusative.

Examples:
Я ел в саду.
I (male) was eating in the garden.

есть ел (masc. past tense)

Мы ели пельмени.
We were eating dumplings.

есть ели (plural past tense)

Она ела одна.
She was eating alone.

есть ела (fem. past tense)

Тигр ел оленя.
The tiger was eating a deer.

есть ел (masc. past tense)

Я быстро сел.
I sat down quickly.

сесть сел (masc. past tense)

Мы сели на скамейку в парке.
We sat down on a bench in the park.

сесть сели (plural past tense)

Почему ты не села?
Why didn't you (informal, female) sit down?

сесть села (fem. past tense)

Виктор сел на пол.
Victor sat down on the floor.

сесть сел (masc. past tense)

пол (inanimate masc. singular) на пол (accusative, 'on the floor')

Дети сели на камни.
The children sat down on the stones.

сесть сели (plural past tense)

камень (inanimate masc. singular) на камни (plural accusative, 'on the stones')

Маленькая девочка села на свою сестру.
The little girl sat on her (own) sister.

сесть села (fem. past tense)

своя сестра (animate fem. singular accusative) на свою сестру (accusative, 'on her own sister')