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French grammar - Plural Personal Pronouns - nous, vous, ils and elles

Plural Personal Pronouns - nous, vous, ils & elles

The plural pronouns ('we', 'you' and 'they') and their être conjugations are as follows:

nous sommes - 'we are'

vous êtes - 'you (plural) are'

ils sont - 'they are'

elles sont - 'they (females) are'

Note that French has a special plural 'you' form - vous - as in 'y'all', 'you guys'.

And French has both male and female forms of 'they' - ils & elles.

-- When there is a mix of males and females in a group, they are referred to using the male pronoun ils.

The examples below illustrate uses of these ponouns and conjugations and introduce new vocabulary.

nous sommes
we are

être ⇒ (nous) sommes - 'we are'

vous êtes
you (plural) are *OR* 'you guys' are

être ⇒ (vous) êtes - 'you (plural) are'

ils sont
they are

être ⇒ (ils) sont - 'they are'

elles sont
they (females) are

être ⇒ (elles) sont - 'they (females) are'

Nous sommes ici.
We are here.
Vous êtes en retard.
You (plural) are late.

Note the sound change vou[s] ⇒ vou[z]. Certain ending consonants are sounded (and may change) if followed by a vowel. This is called liaison

Ils sont à l'heure.
They are on time.
Elles sont en avance.
They (females) are early.
Nous sommes loin.
We are far away.
Ils sont là-bas.
They are over there.
Elles sont où maintenant ?
Where are they (females) now?

maintenant (adv) means 'now'

Maintenant elles sont loin.
Now they (females) are far away.
Vous êtes toujours ici.
You (plural) are always here.

toujours (adv) means 'always'

Ils sont souvent en retard.
They are often late.

souvent (adv) means 'often'